-Datakontroll er delekulturens redning

h

Full CTRL. EUs nye personvernforordning GDPR legger makten over egen data i borgernes hender. Et norsk selskap skal gjøre den makten helt konkret.


Foto: rawpixel/Unsplash
Stavanger-startupen bitYoga utvikler en blockchain-drevet datadelingsplattform som lar borgerne selv skape sikre, permanente og ubrytelige lenker til egen persondata. Dermed kan vi kontrollere hvem som bruker dataen vår helt til vi selv sier stopp.

-Vi skaper neste generasjon internett ved å gi brukerne kontroll over egen data. Med bitYoga kan du fortsatt dele innhold, men kryptere det slik at ingen tredjepart kan nyttegjøre seg av det.

Antorweep Chakravorty og Chunming Rong er forskere ved Universitetet i Stavanger (UiS). Lykkes de med å spre teknologien sin vil de bidra til å besvare et av de mest kritiske spørsmålene om datarisiko vi som databrukere tvinges til å stille hver eneste dag: Hvordan kan jeg vite at min data ikke blir brukt av andre?

LÆRER OG ELEV. Chunming Rong, professor på UiS, var veileder da Antorweep Chakravorty skrev sin PhD om velferdsteknologi. Sammen har de etablert selskapet bitYoga, med en blockchain-teknologi som trygger folks persondata. (Foto: Hilde Garlid)

Redningsaksjon for delekulturen

Navnet bitYoga speiler selskapets visjon.

-Bit er den minst dataenheten vi har, og yoga betyr «kontakt» på sanskrit, sier Chakravorty.

Løsningen er basert på forskningsdrevet utvikling innen blockchain, big data og kunstig intelligens. Teknologien er et svar på trusler mot globale verdier som underbygges av internett, og skal redusere risikoen for tillitsbrudd, hacking og i ytterste konsekvens kollaps av delekulturen.

-Våre forretningsmessige ambisjoner er at vi innen fem år skal være det største norske software-selskapet, sier Chakravorty.

GDPR-alderen

Hvem som eier, lagrer og bruker all dataen som deles i verden er en global, juridisk utfordring. EUs svar er å gi alle selskap som innhenter, lagrer, analyserer og/eller deler persondata det juridiske ansvaret med sviende økonomiske konsekvenser ved tillitsbrudd. EUs nye personvernfordning GDPR ble gjeldende fra mai 2018.

Direktivet er et viktig juridisk steg på veien mot å gi innbyggere et bedre digitalt personvern. Alle selskap må nå inngå personlig avtale om personopplysningslagring, og de må definere hvordan de bruker og gjenbruker dine opplysninger og bilder. Grunnmuren i metoden er likevel basert på at vi gir fra oss data i tillit til at selskapene lagrer og bruker opplysninger slik de lover.

-Du får en illusjon av kontroll, men kan ikke gjøre noe dersom opplysninger havner på avveie, sier Antorweep.

Problemet er også at vi trykker «aksepterer» på personvernerklæringer uten alternativer til å gi fra oss persondata til nettsteder eller selskaper vi ønsker eller må bruke som borger i et digitalt samfunn.

Teknologien bak bitYoga snur strømmen for datakontroll fra selskapenes servere tilbake til den som produserer dataen. Du kan fortsatt dele data med hvem du vil, men dersom du vil slette eller hindre gjenbruk dataen kan du selv skru av. Informasjonen din vil alltid være kryptert for tredjepart når du deler.

-Vår verden er ikke svart og hvit. Med bruk av blockchain og AI skaper vi  ikke et system som enten er åpent eller lukket. Du velger selv hva du vil dele åpent, og hva som er mer privat og sensitivt for deg. Det vesentlige er at du alltid kan spore hvem som har sett dataen din. Slik har du selv kontroll på sensitive data – som helsejournalen din – og du vet selv hvem som bruker den, sier professor Chunming Rong, partner i bitYoga.

-Hvordan skal jeg kunne tro på at bitYoga gjør dette annerledes?

– Det handler ikke om du har tillit til bitYoga eller ikke. Vi er en plattform. Vi lagrer ingens data. Den lagres lokalt. Når du deler så er dataen din kryptert for andre. Når du sletter, så er dataen borte. Andre som har adgang til din data, må svare deg på om dataen er slettet eller ikke, sier Chakravorty.

Seal of Excellence   

Nylig fikk de to UiS-forskerne tildelt partnerskap i et europeisk gigantprosjekt om datakontroll i sosiale medier i forskningsprogrammet Horizon 2020. EU-kommisjonen har også tildelt dem kvalitetsstempelet «Seal of Excellence» for en annen EU-søknad.

– Stempelet er uavhengig av Horizon 2020-søknaden, men utmerkelsen er en anerkjennelse av teknologien og selskapet vårt, sier Antorweep.

Det er totalt åtte partnere i Horizon 2020-prosjektet, og bitYoga sitter på 20 prosent av en totalramme på over 4 millioner euro. I kvalitetsvurderingen fra EU-kommisjonen oppnår bitYoga høyeste ranking, «Very Good to Excellent», på alle tre kriterier: Impact, Excellence og Quality and Efficiency of Implementation. Prosjektet har en tidsramme på 26 måneder og vil være en døråpner til internasjonale investorer.

-«Retten til å bli glemt» er vesentlig i GDPR. Teknologien vår gir denne muligheten til å lagre og slette egen data. Blockchain har fått urettmessig mye negativ omtale på grunn av profittjag i bitcoin, men et moment i EU-prosjektet er «Blockchain for the social good», sier Rong.

-I dag er det slik at vi som skaper innhold og deler dette med for eksempel Facebook, gir dette fra oss mot å få tilbake en «gratis» tjeneste. Vel, vi har alle lært at «there is no such thing as a free lunch». Det vi gir fra oss er vår adferd og preferanser, personopplysninger og til og med hvor vi er i verden og hvem vi er sammen med. Facebook og andre sosiale medier kan selge dette videre.

-Men dere vil garantert møte solid motstand fra dem som lever av datalagring og deling?

-Selskaper som har stort utbytte av dataene dine ønsker nok ikke denne forandringen. Samtidig trenger aktører som Google og Facebook å kunne tilby bedre sikkerhet rundt persondata. BitYoga tar ikke noe persondata fra dem, vi sikrer bare at din data er din. Det er også hva GDPR ønsker å oppnå, sier Chakravorty.

-Forretningsmodeller kommer og går. Vår løsning er ikke å strupe delekulturen, men heller å gi dem som produserer data og innhold kontroll over hvor dataen tar veien, hvem som bruker den og til hva, sier Rong.

Rong ser for seg at bitYoga-plattformen vil være løsningen for bransjer som steller med helseopplysninger, men tror også at teknologien kan brukes til absolutt alt som deles.

-Vi konsentrerer oss nå om persondata, fordi behovet her er stort. Men denne måten å trygge datadeling kan anvendes til svært mye, sier han.

On one side, data can be used to make tools and services better, which is good for consumers. On the other side, it enables a selected few players with orders of magnitude more surveillance capacity than any previous entity, and the ability to develop a 360° view of the person of interest. bitYoga aims to balance the scales between data utility and data privacy.
-Evaluation Summary Report, European commission

Bodde i et smarthus

Antorweep Chakravorty kom til Norge og Universitetet i Stavanger som PhD-student i dataanalyse i 2012.

Technology transfer office. Antorweep Chakravorty levde seg bokstavlig talt inn i PhD-forskningen sin, og opplevde smarthusteknologi som ubehagelig overvåking. Det ledet ham til Anne Cathrin Østebø i Validé og forretningsutvikler Matyas Kolsofszki. -Han betyr mye for bitYoga og veien fra forskning til den kommersielle verden. (Foto: Hilde Garlid)

-Jeg ville se på hvordan eldre mennesker lever og bruker hjemmene sine med tanke på å utvikle velferdsteknologi som trygger de eldres hverdag, gir dem rett hjelp og bedre omsorg, forteller Antorweep-

-Det høres utelukkende positivt ut, men som en del av studiet prøvde jeg selv å bo i et smarthus – i en av containerne til MyBox på UiS-campus. Sensorer og kameraer produserte data av alt jeg gjorde i boligen, fra jeg stod opp til jeg la meg. Dataen ble lagret og kunne deles med andre uten min kontroll. Det var ubehagelig.

Så hvordan kan fordelene og tryggheten som teknologien gir bevares samtidig som dataen trygges? Det ble problemstillingen som startet et tett samarbeid med TTO-en hos Validé og forretningsutvikler Matyas Kolsofszki. Selskapet bitYoga ble etablert i oktober 2017, og bitYoga deltok i businessakseleratoren ITSA samme år.

-Validé og Matyas har vært essensiell for selskapsutviklingen og veien vår fra forskning på UiS til at vi nå kan entre markedet, sier Antorweep, som i dag er post-doc og førsteamanuensis ved UiS.

Medgründer Chunming Rong er leder for Center of IP-based Service Innovation (CIPSI) på UiS, forskningsleder for Big Data hos IRIS, samt styreleder i selskapet «Dataunitor».

Les også Aftenbladet no: UiS-professor sikrer deg i nettskyen (2014)

Ut i verden. bitYoga-utviklerne Chunming Rong og Antorweep Chakravorty er klar for å spre teknologien sin ut i verden. Nå ser de etter investorer som vil bidra til å redde den verdensomspennende delekulturen. (Foto: Hilde Garlid)

Klar for næringslivsinteressenter

Selskapet er tildelt etableringsmidler fra Innovasjon Norge, og økonomisk støtte fra Forskningsrådets Forny-program og det regionale investeringsprosjektet Plogen. BitYoga tiltrekker seg nå næringslivsinteressenter. Investor Yuhong Jin Hermansen, daglig leder og eier i Folke Hermansen AS, har fulgt bitYoga med stor interesse siden selskapet deltok på ITSA i 2017:

– Jeg tror at blockchain-teknologien kan være ødeleggende for de etablerte forretningsmodellene. Det er én av grunnene til at jeg er interessert. Jeg prøver å forstå hvordan denne teknologien kan påvirke og endre forretningsmodellene våre. Det er for tidlig å si noe sikkert om på hvilken måte bitYoga kan tilby tjenester til vår virksomhet, men jeg tror det er muligheter, sier Yuhong Jin Hermansen.

-Hvilket problem ser du at bitYoga løser i en verden av datadeling?

– En av de globale utfordringene i dag er datasikkerhet. Vi har vært nødt til å stole på alle slags relasjoner. Nå våkner en bevissthet om den kommersielle verdien og kontrollen av ens personlige data. Dette er en mulighet for selskaper som bitYoga. De har en god posisjon til å kutte kostnadene i datasikkerhet, som kreves i dagens forretningsmodeller, og åpne dører for nye forretningsmodeller. Jeg ser at bitYoga har en unik kombinasjon av kunnskap, entreprenørånd og personlig verdi som jeg tror vil drive grunnleggerne for å oppnå deres syn, sier Hermansen.

Smedvigs IT-selskap Veni AS er bitYogas første kunde. Veni skal bruke bitYoga-teknologien til energideling, og teste det ut i et ENOVA-støttet prosjekt.

-Vi starter umiddelbart på oppgavene fra Horizon 2020, og ser nå etter et produksjonsteam, styremedlemmer og investeringer det første året på 4-8 millioner kroner, sier Antorweep Chakravorty.

-Glimrende eksempel på innovasjonsløp

-bitYoga er et godt eksempel på en spin-off fra forskningsmiljøet på universitetet, som via TTOen i Validé og vårt nettverk har funnet kontakter og investorer, og kommet i posisjon til å søke på Horizon2020-prosjekt, sier Anne Cathrin Østebø, administrerende direktør i Validé.

Troels Jacobsen, forsknings- og innovasjonsdirektør ved UiS, sier det er første gang en spinn-off blir med i et såpass stort EU-prosjekt:

-Så dette er stort for oss selv om UiS ikke er partner. Her har vi et glimrende eksempel på et innovasjonsløp fra PhD-studie, via TTO-en for å etablere et selskap, kommersialisering og så få til en rask vekst via et EU-prosjekt. Det er slik det skal være, sier Jacobsen.

-Det hender ikke så ofte?

-Jeg mener det er det første gang. BitYoga er et godt eksempel på hvordan universitetet og TTOen samarbeider om spinn-out fra forskning, sier forskningsdirektøren.

Eksemplarisk løp. bitYoga er blitt et prakteksempel på hvordan universitetet og TTOen samarbeider om en spinn-out fra forskning. F.v: Chunming Rong, Marit Boyesen, rektor UiS, Troels Jacobsen, forskningsdirektør og Antorweep Chakravorty. (Foto: Hilde Garlid)

UiS-rektor Marit Boyesen er også godt fornøyd:

-Datasikkerhet er uhyre viktig i dagens samfunn med store utfordringer. Det er veldig gledelig at bitYoga nå får EU-midler til et større, internasjonalt prosjekt, sier Boyesen.

-Hva betyr det for UiS?

-Slikt ryktes fort. Det er bra for UiS og for fag- og forskningsmiljøet innen IKT-faget og for interessen fra studenter at vi har slike gode lærekrefter på feltet. Vi har god søkning til faget nå, men dette gjør oss enda mer attraktiv, sier Boyesen.

 

Denne artikkelen ble produsert og sto først på trykk hos Validé. Les orginalartikkelen her.

 

Kilder


Bityoga

Hva er bitYoga?

Share, Trace, Control & Relax


FacebookTwitterLinkedInEmail

Følg med på Norges digitalisering!